100.000 pensionistas de viudedad menos, pero con mejores prestaciones

El número de beneficiarias cae por primera vez por debajo de 1,6 millones debido a que la presencia de la mujer en el mercado laboral ha aumentado

LUCÍA PALACIOS

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La cuantía de la pensión de viudedad media supera los 738 eurosal mes.foto: gettyimages

La cuantía de la pensión de viudedad media supera los 738 eurosal mes.foto: gettyimages

Mientras crece sin freno el número de pensionistas, el número de beneficiarios de una prestación de viudedad se reduce inexorablemente desde el año 2012, precisamente cuando alcanzó el máximo y rozó los 1,7 millones de perceptoras (ellas son la inmensa mayoría). Desde entonces, año a año ha ido menguando y en los últimos ocho ejercicios se han perdido más de 100.000 viudas, hasta situarse por primera vez por debajo de la barrera de los 1,6 millones, según datos de febrero de la Seguridad Social. Pensiones de viudedad hay más, hasta 2,34 millones, una diferencia que se debe a que hay un número importante de personas (unas 760.000) que cobran dos prestaciones de viudedad: una por el régimen general y otra por el RETA.

La cuantía de la pensión media escala año a año y ya se supera los 738 euros al mes, cuando en 2007 ni siquiera llegaba a los 500.

La principal razón que explica este fuerte descenso de las viudas es la mayor presencia de la mujer en el mercado laboral. En 2021 el sistema cuenta con casi nueve millones de afiliadas, frente a los 10,2 millones de cotizantes varones, una brecha del 7%.

La diferencia de género en el número de cotizantes es creciente con la edad. Por ejemplo, para los grupos de entre 25 a 45 años la brecha aumenta del 2% al 9% y llega a ser del 15% para los cotizantes de entre 55 a 65 años. Esto significa que «aproximadamente dentro de 25 años las diferencias de género en el número de periodos cotizados se habrán reducido en un 50% y la gran mayoría de mujeres pensionistas cobrarán una pensión de jubilación», según explica el mencionado estudio, que concluye que entonces la viudedad ya no será «un instrumento tan adecuado para evitar la pobreza durante la vejez».

Otra de las posibles causas de esta caída es que cada vez hay menos matrimonios o parejas de hecho, requisito imprescindible para poder acceder a esta prestación, así como que la edad media a la que se produce la viudedad está aumentando debido a la cada vez mayor esperanza de vida

Otro factor es que las pensiones de jubilación son cada vez más altas y hay más beneficiarios que cobran el máximo permitido, sobre todo entre los hombres, que son los que cuentan con carreras laborales más largas y mejores salarios. Así, aunque jubilación y viudedad son compatibles entre sí, si el cónyuge que enviuda está cobrando la pensión máxima no tendrá acceso a esta otra, por existir ese tope legal. Si recibe una pensión menor, se le compensará hasta el límite de los 2.707 euros mensuales establecidos actualmente por ley.

«Las nuevas generaciones de jubiladas tiene una mayor pensión de jubilación, puesto que han trabajado más, han tenido mayor salario que las generaciones anteriores (debido a su vez a que tienen un mayor nivel de educación) y un mayor número de estas nuevas pensiones alcanzan el nivel máximo, por lo que es de esperar que ello haga disminuir el número de nuevas pensiones de viudedad», indica la investigadora de Fedea Luisa Fuster.

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