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Una empresa de Tarragona capta 1,2 millones de la UE

iMicroQ, una spin-off surgida de la URV, destinará los fondos a desarrollar un equipo de análisis que permite detectar una gran mayoría de bacterias en solo 24 horas

Diari de Tarragona

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Carlos Arias, CEO de la empresa y máster en Nanociencias y Nanotec-nología en la URV. FOTO: Ll.Milián/DT

Carlos Arias, CEO de la empresa y máster en Nanociencias y Nanotec-nología en la URV. FOTO: Ll.Milián/DT

La empresa tarraconense iMicroQ ha captado 1,2 millones de euros de fondos europeos para desarrollar la primera plataforma que agrupa en una única solución diferentes tests para detectar patógenos, bacterias, virus, alérgenos o micotoxinas en los alimentos. 

El dispositivo, que iMicroQ prevé empezar a probar durante el año 2020, automatiza los diferentes tests para identificar más rápidamente los patógenos presentes en los alimentos. Así, la solución permite detectar en sólo 24 horas la presencia de bacterias que afectan a la salud humana, mientras que en el caso de los virus o alérgenos, estos se identificarían en cuestión de minutos.

iMicroQ ha contado con el apoyo de Acció, la agencia para la competitividad de la empresa, dependiente del Departament d’Empresa i Coneixement.

Análisis automáticos

La solución de iMicroQ, que se dirige a empresas de la industria alimentaria y laboratorios de control de calidad, automatiza el análisis de alimentos para facilitar la identificación de sustancias que supongan un riesgo para los humanos y evitar que provoquen infecciones o enfermedades. Concretamente, la plataforma de la empresa tarraconense integra en un único equipo diferentes tipologías de ensayos para detectar agentes infecciosos o patogénicos como las bacterias de la salmonela o la listeria, o virus, además de alérgenos como el gluten o los frutos secos.

El objetivo de iMicroQ es identificar riesgos para la salud humana en diferentes puntos de la cadena alimentaria. Según el responsable de calidad de iMicroQ, Diego Bejarano, «las enfermedades transmitidas por alimentos provocan 420.000 muertes cada año, mientras que las infecciosas suponen un 16,2% del total de muertes en el mundo y por ello, detectar los agentes infecciosos de manera rápida y fiable es una cuestión de seguridad pública». 

«Si detectamos la presencia de la salmonela en una granja, por ejemplo, podemos actuar antes de que llegue a afectar a los alimentos que se produzcan o incluso, detener la venta de un producto potencialmente contaminado antes de que llegue al supermercado», explica Bejarano.

iMicroQ es una spin-off de la Universitat Rovira y Virgili creada en 2010 y con 20 trabajadores actualmente. Cuenta con distribuidores en diferentes países de Europa, Asia, África y América del Sur y actualmente busca incrementar su presencia internacional en estos mercados.

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