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Las nuevas terapias contra el cáncer producen cada vez más 'milagros'

Miguel Villalona Calero, director adjunto del primer centro oncológico integral y de investigación del sur de la Florida, destaca que 'hoy hay esperanza gracias a los avances en nuevas tecnologías, terapias y medicamentos'

EFE

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Imagen de archivo de un dispositivo del Institut de Ciències Fotòniques para detectar marcadores del cáncer en una gota de sangre. ACN

Imagen de archivo de un dispositivo del Institut de Ciències Fotòniques para detectar marcadores del cáncer en una gota de sangre. ACN

Las nuevas terapias contra el cáncer producen cada vez más "milagros". Esta es la opinión del médico oncólogo dominicano Miguel Villalona Calero, director adjunto del primer centro oncológico integral y de investigación del sur de la Florida, inaugurado hoy en Miami.

Aunque el cáncer es y va a seguir siendo por bastante tiempo una "enfermedad seria", hoy hay "esperanza" gracias a los avances en nuevas tecnologías, terapias y drogas (medicamentos), subraya este especialista formado en Estados Unidos en una entrevista con Efe con motivo de la inauguración del Miami Cancer Institute (MCI).

Además de señalar la importancia de la detección temprana, agrega que incluso cuando el cáncer es improbable que se pueda curar, como cuando hay metástasis (grado 4), con medicación se puede transformar en "una enfermedad crónica con la que el paciente puede vivir".

Esto es así porque "cada vez entendemos más y más lo que produce los tumores y cuál es el 'combustible' que atiza el cáncer en cada organismo", indica el también jefe científico del MCI.

Dirigido por Michael J. Zinner y parte de la organización Baptist Health South Florida, el MCI está alojado en un edificio de cuatro pisos con una superficie total de 41.400 metros cuadrados (445.000 pies cuadrados).

Sus instalaciones están valoradas en 430 millones de dólares (305 millones de euros) y contienen la "más moderna colección de maquinaria de radiación contra el cáncer que existe bajo un mismo techo en EE.UU. y posiblemente en el mundo", según Villalona Calero.

Cuenta con todos los tipos de radiaciones que se usan contra el cáncer, incluida una unidad de terapia de protones, algo que no está disponible por ahora en ningún país latinoamericano y caribeño debido a su alto coste y que se usa especialmente para tratar a niños, pues no tiene los efectos colaterales que producen las máquinas de electrones y que podrían afectar su desarrollo.

Pero además está el hecho de que el 50 % de los oncólogos y radioterapeutas del MCI hablan español y hay material explicativo para los pacientes en este idioma, explica.

En caso de que un paciente no hable inglés y su médico del centro no hable español se utiliza un sistema que conecta con un intérprete para ayudar a que la comunicación sea fluida.

Además, una alianza con el neoyorquino Memorial Sloane Kettering Cancer Center -solo hay otros dos centros en EE.UU. que la tienen- permite acceso a la investigación y los tratamientos que se aplican en Nueva York.

Villalona Calero, que antes de Miami trabajó durante 16 años en la Ohio State University como director del área de oncología médica y director asociado de investigación de transferencias, se entusiasma al hablar de los estudios clínicos que se hacen con nuevos medicamentos, incluso con algunas todavía no aprobadas, y de terapias como la que dirige al sistema inmunológico del paciente a reconocer el cáncer y rechazarlo.

"El cáncer es una enfermedad de los genes, no los puedes cambiar, pero sí puedes parar los cambios moleculares que lo producen", explica.

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