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El gato triunfa como animal de compañía entre los europeos

Del mismo modo que disponen de siete vidas, tienen tres días para ellos solos en el calendario

EFE

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Los gatos resultan muy beneficiosos para la salud de sus dueños. FOTO: GETTY IMAGES

Los gatos resultan muy beneficiosos para la salud de sus dueños. FOTO: GETTY IMAGES

El gato es la mascota favorita de la mayoría de los europeos, aunque no de los españoles, que se decantan por los canes. Estos pequeños felinos celebraron la pasada semana uno de sus días internacionales. No obstante, si sus dueños no lo tuvieron presente, no tienen de qué preocuparse ya que al igual que este animal tiene siete vidas, también es el dueño de tres jornadas del calendario. ¿Por qué? Los expertos defienden que es una compañía muy beneficiosa para la salud humana.

El 20 de febrero, el 8 de agosto y el 29 de octubre son los tres Días Internacionales del Gato, una conmemoración triple para un animal que está presente en 104 millones de hogares europeos, frente a los 85 millones en los que habitan perros.

Sin embargo, apenas 3.000 españoles tienen un gato en casa, ya que, según datos recogidos por el comparador Acierto.com, el perro es la mascota preferida en nuestro país. Tal es así que los españoles son los europeos con menor porcentaje de gatos en sus viviendas, un 11%, por detrás de los turcos (13%) y los eslovacos (15%).

Los rumanos, por contra, son los más entusiastas de los gatos y casi en la mitad de los hogares de ese país hay uno o varios de estos animales, seguidos de los rusos (39%) y de los letones (38%), según datos recogidos por Acierto.com, que atribuye al clima la posible razón de que Europa se decante por esta clase de mascotas.

Según informó Nacho Paunero, presidente de la protectora de animales ‘El Refugio’, en España cada año son abandonados entre 30.000 y 36.000 gatos y solo algunos de ellos consiguen encontrar un hogar, ya que los perros son las mascotas que prefieren los españoles a la hora de adoptar un animal.

En cuanto a las razas con más demanda, según los últimos datos los gatos persas y los siameses son los preferidos y, si se trata de perros, el Yorkshire terrier y el pastor alemán se llevan el primer puesto.

A pesar de no ser la mascota preferida de los españoles, tener gatos resulta muy beneficioso para la salud de sus dueños.

De acuerdo con la información de Acierto.com, los gatos ayudan a reducir los niveles de cortisol (la hormona del estrés), tienen efectos positivos sobre las personas con autismo, se asocian a la reducción de la presión sanguínea y disminuyen el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y desarrollar asmas y alergias ya que refuerzan el sistema inmunitario.

La mayoría de los propietarios de estas mascotas señalan que los gatos impactan positivamente en su vida, que les generan emociones de bienestar y que resultan ser un apoyo emocional en momentos difíciles, algo que se le atribuye tradicionalmente a los perros.

Más barato que un perro

En cuanto al gasto económico que conllevan a los hogares, este portal de internet asegura que tener un gato en casa cuesta 550 euros anuales, frente a los 850 euros al año que vale mantener un perro, una inversión que incluye las vacunas, los collares y otros accesorios. Y es que un gato gasta hasta 50 euros menos en vacunas que un perro. Esterilizarlo es 130 euros más barato y lo mismo ocurre si se trata de desparasitarlo, de costear su higiene o de asegurarlo, que también resulta más económico pues, al no salir de casa, no necesita tener cubierta la responsabilidad civil.

No obstante, la mayoría de seguros para gatos cubren tanto los costes, fruto de indemnizaciones a terceros -en las que se incluyen las enfermedades transmitidas- como los derivados de gastos médicos y accidentes.

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