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La imagen de un agujero negro, la más deseada del espacio

"Dentro del agujero caben ocho sistemas solares", explicó José Luis Gómez, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA)

Colpisa

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La imagen de un agujero negro, la más deseada del espacio

La imagen de un agujero negro, la más deseada del espacio

Las sonrisas nerviosas se repetían por todo el planeta. El reloj avanzaba a demasiada poca velocidad. No había manera de llegar a las 15:07 horas en la Europa Continental. Por fin, se desvela el misterio. Un pequeño vídeo sumerge al espectador hasta las profundidades del espacio y ahí aparece: la primera fotografía de un agujero negro iluminado gracias a su cinturón de plasma.

Los científicos del Telescopio Horizonte de Sucesos (EHTpor sus siglas en inglés) repartidos por medio mundo aplauden. También en la sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid, que ha colaborado en esta exploración del espacio.

"Dentro del agujero caben ocho sistemas solares", explicó José Luis Gómez, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) dependiente del CSIC. El agujero tiene 42 microsegundos de largo y es extremadamente circular, incide Gómez sobre este descubrimiento que aparece anunciado en una serie de seis artículos científicos publicados hoy en una edición especial de la revista 'Astrophysical Journal Letters'.

FOTO: EFE

La imagen muestra el agujero negro en el centro de Messier 87 (M87), una galaxia masiva situada en el cercano cúmulo de galaxias Virgo. Este agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y es 6.500 millones de veces más masivo que el Sol. "Se trata de un hito histórico en astronomía obtenido por un equipo de más de 200 investigadores", destacó el director del EHT, Sheperd S. Doeleman, del Center for Astrophysics Harvard & Smithsonian (Estados Unidos).

Por el momento, no ha habido suerte en el otro foco de atención que era Sagittarius A*, un agujero negro que se encuentra en el centro de la Vía Láctea y más cercano a la Tierra.

La imagen el agujero negro se obtuvo el 11 de abril de 2017. Se comparó con algunas de las imágenes de días anteriores para comprobar que no había ningún error de observación. Después, se dividieron a los investigadores en cuatro grupos de trabajo para que analizasen las imágenes. El primer encuentro se produjo en julio de 2017. El trabajo incluyo que no se mandasen correos electrónicos entre los investigadores. Había que evitar contaminaciones entre ellos.

Un año más tarde, en julio de 2018, se volvieron a encontrar y un ordenador ayudó a establecer que la foto del 11 de abril de hace dos años era la buena. El 25 de julio se estableció que esa, era la foto.

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