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Las personas pueden contagiar el coronavirus a perros y gatos

Se desconoce si la transmisión podría ser a la inversa, es decir, de animales a humanos, según señala un nuevo documento científico del Ministerio de Sanidad

EFE

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Imagen de archivo. EFE

Imagen de archivo. EFE

Las personas infectadas podrían transmitir el coronavirus a perros, gatos y hurones de forma ocasional, sin embargo se desconoce si la transmisión podría ser a la inversa, es decir, de animales a humanos, según señala un nuevo documento científico del Ministerio de Sanidad. 

El documento, "Información científico-técnica, enfermedad por coronavirus, COVID-19", con fecha de 4 de abril, recoge "evidencias científicas" sobre la pandemia y se refiere a la afectación de animales de compañía. 

En concreto, en el documento de 37 páginas, elaborado por los técnicos del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, se alude a los casos de dos perros en Hong-Kong y al de un gato en Bélgica, a los que les detectaron carga viral, presentaban síntomas respiratorios y digestivos y vivían con una persona enferma de COVID-19 (8). 

Además, se ha observado en estudios experimentales la infección en gatos y hurones, con replicación activa del virus en vías respiratorias, que también se pudo contemplar "con mucha menor intensidad" en perros. 

En cerdos, gallinas y patos no se ha logrado observar replicación activa del virus tras la inoculación experimental. 

"Estos datos -apuntan los técnicos- indican que podría haber transmisión de humanos infectados a perros, gatos y hurones de forma ocasional y se desconoce si la transmisión podría ocurrir de estos animales a los humanos". 

Los expertos explican que la fuente primaria más probable de la enfermedad, al igual que en otros brotes causados por coronavirus, es de origen animal, y recuerdan que en este momento parece claro que el reservorio del virus es el murciélago. Mientras, se sigue investigando acerca del animal hospedador intermediario y hay controversia entre el pangolín y otros. 

El modo en el que pudo transmitirse el virus de la fuente animal a los primeros casos humanos es desconocido, recuerdan los expertos del centro, que no obstante consideran que todo apunta al contacto directo con los animales infectados o sus secreciones. 

En estudios realizados en modelos animales con otros coronavirus se ha observado tropismo (afinidad que presenta un virus determinado con uno o más tejidos de su hospedador) por las células de diferentes órganos y sistemas, que producen sobre todo cuadros respiratorios y gastrointestinales. 

Esto podría indicar, según los técnicos, que la transmisión del animal a humanos de esos otros coronavirus, "pudiera ser a través de secreciones respiratorias y/o material procedente del aparato digestivo".

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