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Preguntas y respuestas sobre el nuevo coronavirus

El Ministerio de Sanidad español ha plasmado en un documento las incógnitas más comunes sobre el actual brote 2019-nCoV que ha dejado más de 40 muertos en China

EFE

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Un ciudadano se protege con una mascarilla en Hong Kong. FOTO: EFE

Un ciudadano se protege con una mascarilla en Hong Kong. FOTO: EFE

El Ministerio de Sanidad ha plasmado en un documento las preguntas y respuestas que pueden surgir a día de hoy sobre el actual brote de coronavirus 2019-nCoV, originado en Wuhan (China), que ha dejado ya más de 40 muertos en China.

En el documento, publicado es en la web del Ministerio, se define desde qué es un coronavirus: una amplia familia de virus que normalmente afecta sólo a los animales, aunque algunos tienen la capacidad de transmitirse de los animales a las personas.

Producen cuadros clínicos que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como ocurre con el coronavirus que causó el síndrome respiratorio agudo grave (SRAS-CoV) y el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV).

Este coronavirus es un nuevo tipo que puede afectar a las personas y que la fuente de infección está bajo investigación, aunque existe la posibilidad de que la fuente inicial pueda ser algún animal, ya que los primeros casos se detectaron en personas que trabajaban en un mercado donde había presencia de animales. Algunos coronavirus son virus zoonóticos, lo que significa que se pueden transmitir de los animales al ser humano. Estas son otras cuestiones a tener en cuenta:

-¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas más comunes incluyen tos, dolor de garganta, fiebre y sensación de falta de aire. En casos más graves, la infección puede causar neumonía, dificultad importante para respirar, fallo renal e incluso la muerte. Los casos más grave, generalmente ocurren en personas ancianas o que padecen otra enfermedad como por ejemplo, del corazón, del pulmón o problemas de inmunidad.

¿De qué forma se puede adquirir?

Si bien no se conoce de forma precisa, por analogía con otras infecciones causadas por virus similares, parece que la transmisión sería a través del contacto con animales infectados o por contacto estrecho con las secreciones respiratorias que se generan con la tos o el estornudo de una persona enferma.

Estas secreciones infectarían a otra persona si entran en contacto con su nariz, sus ojos o su boca.

¿Es muy contagioso?

Los datos disponibles hasta el momento indican que hay transmisión de persona a persona, pero esta vía de transmisión sería poco eficiente. Para que se produzca la infección, se necesitaría un contacto directo de las secreciones respiratorias de un animal infectado o de una persona enferma con las mucosas de otra persona (nariz, boca ojos). Parece poco probable la transmisión por el aire a distancias mayores de un metro.

¿Existe un tratamiento?

No existe uno específico para el nuevo coronavirus, pero sí existen muchos tratamientos para el control de sus síntomas, por lo que la asistencia sanitaria puede mejorar el pronóstico.

¿Cómo puedo protegerme?

De momento no hay ningún caso en España, pero hay probabilidad de importación de casos a partir de viajeros procedentes de Wuhan. Las medidas genéricas de protección individual frente a enfermedades respiratorias incluyen realizar una higiene de manos frecuente (lavado con agua y jabón o soluciones alcohólicas), especialmente después de contacto directo con personas enfermas o su entorno o evitar el contacto estrecho con personas que muestren signos de afección respiratoria, como tos o estornudos.

También, es recomendable mantener una distancia de un metro aproximadamente con las personas con síntomas de infección respiratoria aguda, y cubrirse la boca y la nariz con pañuelos desechables o con una tela al toser o estornudar.

No hay que tomar precauciones especiales con los animales en España, ni con los alimentos, para evitar esta infección.

¿Si viajo a China tengo riesgo?

Tal y como ha evaluado la Organización Mundial de la Salud no existe ninguna restricción a los viajes ni al comercio con China.

El lugar con el que se relaciona el brote es la ciudad de Wuhan. Es recomendable, en general, y en especial en Wuhan evitar consumir carne poco cocinada y el contacto cercano con animales vivos o muertos, domésticos o salvajes y se deben mantener precauciones en caso de entrar en contacto con personas que hayan estado recientemente en la ciudad de Wuhan y padezcan infecciones respiratorias.

¿Qué tengo que hacer si he viajado a Wuhan y me encuentro mal?

Si en las dos semanas posteriores al regreso de un viaje a la ciudad china de Wuhan se presentan síntomas respiratorios (como tos, dolor de garganta, fiebre, sensación de falta de aire) se debe comunicar los servicios sanitarios el antecedente de la estancia en dicha ciudad.

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