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Pública, no gratuita

ÁLEX SALDAÑA

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Álex Saldaña

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«Será pública, pero ni de lejos es gratuita». Es la lapidaria frase que decía una mujer a otra ayer a la salida de una papelería de Tarragona mientras revisaba la cuenta de lo que había comprado. Hablaban, por supuesto, de la escuela. Y se quejaban de lo cara que resulta para las familias la tan ansiada –y este año temida– vuelta al cole de sus hijos. Y no les faltaba razón, desde luego. Una entidad familiar ha calculado el coste del regreso al colegio en 409 euros por cada niño –incluyendo aquí la mochila, el material de papelería, el calzado deportivo, los libros de texto y el chándal–, siempre, claro está, que el curso sea totalmente presencial y no haya que incluir en el apartado de gastos el ordenador para seguir las clases desde casa vía telemática. Y este año, cuando más aprieta la crisis, habrá que añadir un gasto extra, el de las obligatorias mascarillas.

Si pensamos que un niño utiliza dos mascarillas por día –una para la mañana y otra para la tarde– y ponemos que cada una cuesta 0,60 euros y que el curso escolar tiene unas 170 jornadas lectivas, la cuenta se eleva a más de 200 euros por niño. O sea, que una familia tipo, con dos niños en edad escolar, se deja más de mil euros en la escuela. Y esto, como decíamos al principio, en la escuela pública. Pues eso, que el 22% de las familias con niños en edad escolar tendrá que recurrir a préstamos y pagos a plazos, mientras que 3 de cada 10 padres usarán sus ahorros para cubrir gastos extras. Al menos, nos queda el consuelo de que la educación, más que como un gasto, debe ser vista como una inversión. ¿O no?

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