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"Ya es hora de volver a casa"

Entrevista a la presidenta de la Associació de Venedors del Mercat Central

Octavi Saumell

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Maria Virgili, esta semana en la entrada al Mercat desde la calle Colom. FOTO: Lluís Milián

Maria Virgili, esta semana en la entrada al Mercat desde la calle Colom. FOTO: Lluís Milián

- Están a punto de volver al Mercat. ¿Qué sensaciones tiene?

- Estamos nerviosos, pero también muy ilusionados. Llegaremos justos al jueves.

- ¿Llegarán a tiempo?

- Sí, lo lograremos. Seguro.

- ¿Todos?

- Espero que sí. La actividad es frenética estos días, pero todos los técnicos dicen que esto es normal los días antes de poner en marcha un mercado. Esto consuela (ríe).

- Ya tocaba volver al edificio después de una década.

- Sí, debería haber sido antes, pero no pudo ser.

- ¿Cómo valora los nueve años y medio en la carpa?

- Hemos estado muy bien. Suerte que pasamos lo peor de la crisis en la carpa. El anterior Mercat estaba fatal, y nadie hubiera aguantado la recesión allí. La carpa estaba muy bien preparada, pero ahora ya es hora de volver a casa.

- ¿Qué cree que es lo primero que le sorprenderá al cliente del nuevo edificio respecto al viejo?

- La majestuosidad, es muy amplio. Hay una visión global de todas las paradas porque está distribuido en islas. La sensación visual es de mucha luminosidad.

- ¿Es el mercado que Tarragona se merece?

- Sí, está claro. Es uno de los mejores mercados de España.

- ¿Han merecido la pena todos estos años de espera?

- Sí, pero repito que diez años son demasiados. Han quedado muchas cosas por el camino.

- ¿Cree que se trasladaron demasiado rápido a la carpa?

- No. En el antiguo edificio no podíamos seguir ni un día más. Pero sí que es verdad que cuando nos fuimos sucedieron una serie de acontecimientos.

- A los que sumaron la crisis.

- Sí, y además el proyecto no estaba definido...

- Hay muchos paradistas de la carpa que han decidido no seguir.

- Es consecuencia de prorrogar la estancia en la carpa. Es que cuando salimos nos dijeron que estaríamos sólo entre dos y cuatro años, y al final ha sido más del doble.

- Las negociaciones con el Ayuntamiento han tenido momentos muy tensos.

- Sí, pero nunca lo he visto perdido. El Mercat es un edificio histórico, que debía reabrirse. La lástima es que el proyecto estuvo paralizado demasiado tiempo.

- ¿Les engañaron?

- No lo sé, yo no he estado siempre en las negociaciones. Engañar es una palabra muy contundente. Lo cierto es que el Ayuntamiento nos mareó mucho la perdiz.

- Hay paradistas que no quieren el nuevo horario.

- El reglamento del Mercat Central dice que, como mínimo, debe abrirse de 9 a 20 horas de lunes a sábado. Esto lo aprobó el pleno municipal cuando aún estábamos negociando.

- ¿Qué pasará con los que no lo cumplan?

- Esto es responsabilidad del Ayuntamiento.

- Pero ustedes pidieron hacer más horas. Abrirán más que El Corte Inglés.

- Sí, porque creemos que era importantísimo abrir antes que el Mercadona.

- ¿Por qué?

- Hemos ido a muchos mercados y los vendedores nos han dicho que es mucho mejor. El nuevo Mercat no tendrá nada que ver con el anterior. Es bueno hacer una apuesta y probar este horario.

- ¿Qué pasará si los nuevos horarios no van bien?

- Pues nos volveremos a sentar y hablaremos de ello.

- Espimsa dice que el reglamento no se tocará, por lo que los cambios que se puedan hacer serán mínimos.

- Hay un poco de margen, pero lo que está claro es que, como mínimo, haremos de 9 a 20 horas. Y la gente que no está de acuerdo con abrir doce horas y media tampoco quiere el horario del reglamento...

- ¿Entonces?

- Eso ya es responsabilidad del Consistorio y de Espimsa. Lo que es cierto es que el Mercat irá bien si todos vamos a una y las paradas están abiertas.

- Debe haber siempre un 60% de abiertas.

- Sí. La filosofía es diferente. Debemos trabajar para cubrir las necesidades de los clientes y no las nuestras.

- ¿Y esto pasa por abrir mediodías y tardes?

- Sí. Abrir sólo de 7 a 14 horas está obsoleto. No hay ninguna tienda en la calle que se plantee no abrir por las tardes.

- Los pequeños paradistas no podrán soportar el ritmo.

- Les entiendo. Algunos están solos y deberán coger personal. Es una apuesta fuerte, y estamos seguros de que los números saldrán.

- Hace poco se quejaron de que las instalaciones generales estaban muy atrasadas. ¿Estarán listas?

- Sí, eso espero.

- ¿Sigue viendo justo abrir el jueves?

- Sí, es muy justo. Las instalaciones no están probadas. Hay 25.000 metros cuadrados, con lo que todo esto comporta.

- ¿Es el Mercat del Mercadona?

- No. De momento siempre hemos ido de la mano.

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