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El simulador de Volvo Cars utiliza tecnología de videojuegos para desarrollar vehículos más seguros

Los ingenieros de Volvo Cars lo llaman «el simulador de conducción definitivo», pero no solo como excusa para justificar su pasión por los videojuegos. En realidad, este revolucionario simulador de realidad mixta de la compañía sueca se utiliza para hacer grandes avances en seguridad y tecnología de conducción autónoma.

Contenido ofrecido por Unity

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Este revolucionario simulador de realidad mixta de la compañía sueca se utiliza para hacer grandes avances en seguridad y tecnología de conducción autónoma.

Este revolucionario simulador de realidad mixta de la compañía sueca se utiliza para hacer grandes avances en seguridad y tecnología de conducción autónoma.

La configuración lleva un asiento móvil para el conductor, un volante con respuesta háptica y un visor de realidad virtual de altísima definición que haría las delicias del jugador más experimentado. Pero el simulador de Volvo Cars lleva el concepto a otro nivel, hasta el punto que resulta difícil distinguir entre realidad y simulación. Que es precisamente de lo que se trata.

Gracias a la avanzada tecnología de Unity, la principal plataforma de desarrollo 3D en tiempo real, y al trabajo de los expertos en realidad virtual y mixta de la empresa finlandesa Varjo, usar este simulador equivale a conducir un vehículo real por una carretera real. Combina gráficos 3D de alta definición sumamente realistas, un visor de realidad aumentada y un traje completo Teslasuit que proporciona una respuesta háptica de un mundo virtual al tiempo que controla las reacciones físicas del conductor.

Esta combinación de software y hardware permite a los ingenieros de Volvo Cars simular infinitas condiciones de tráfico en una pista de pruebas reales utilizando un vehículo real pero en condiciones de seguridad absoluta. La valiosa información que se obtiene sobre la interacción entre personas y vehículos ayuda a los ingenieros a desarrollar nuevas funciones de seguridad, asistencia al conductor y conducción autónoma.

Los probadores pueden trabajar con funciones imaginarias de seguridad activa y asistencia al conductor, interfaces de usuario de conducción autónoma, futuros modelos de vehículos y muchas otras situaciones. El simulador se utiliza en pistas de prueba reales o en el laboratorio de ensayos y cada situación es totalmente personalizable. Las posibilidades son literalmente infinitas.

Ayer se hizo una demostración de este «simulador definitivo» de Volvo Cars en un evento retransmitido en directo desde el Open Innovation Arena de Volvo. 

El año pasado Volvo Cars se convirtió, junto con Varjo, en el primer fabricante de vehículos que permite conducir un vehículo real mientras se utiliza un visor de realidad mixta. Ahora esta colaboración se ha ampliado con la incorporación de Unity y del fabricante de trajes hápticos completos Teslasuit.

Según Casper Wickman, responsable principal de Experiencia de usuario del Open Innovation Arena de Volvo y uno de los organizadores de la retransmisión en directo, esto ayuda a Volvo Cars estudiar las reacciones humanas en un entorno seguro y con un coste muy inferior al de una prueba real.

«Colaborar con grandes empresas como Varjo, Unity y Teslasuit nos ha permitido probar muchas situaciones con una sensación de absoluta realidad sin tener que construir ninguna estructura física», señala Casper Wickman. «Podemos hacer pruebas de conducción con vehículos reales en condiciones de tráfico que parecen completamente reales y que, sin embargo, pueden modificar con solo pulsar un botón».

Cuando se desarrollan sistemas de seguridad para vehículos, como las tecnologías que ayudan a evitar colisiones, las pruebas son cruciales, pero probar estos sistemas en condiciones reales puede ser peligroso, exige mucho tiempo y es muy caro. Sin embargo, las simulaciones virtuales de realidad mixta nos permiten hacer pruebas completamente seguras en entornos auténticos, sin necesidad de construir prototipos ni escenarios complejos.

«Usar esta tecnología de vanguardia significa que estamos explorando y liderando el desarrollo de los vehículos seguros del futuro. Participar en ello es maravilloso », añade Casper Wickman. 

Tecnología demostrada:

Visera de realidad mixta de Varjo

El pasado año Volvo Cars se convirtió, junto con Varjo, en el primer fabricante de vehículos que permite conducir un vehículo real mientras se utiliza un visor de realidad mixta. El visor XR-1 Developer Edition de Varjo utiliza cámaras de vídeo para habilitar la realidad mixta y proporciona realidad mixta o virtual con una resolución de alta definición. Con este visor, los objetos y entornos creados en Unity se integran perfectamente en el mundo real.

Teslasuit

Mediante la aplicación de fuerzas, vibraciones o movimientos, la tecnología háptica permite recrear la experiencia táctil cuando se interactúa con el mundo virtual. Al utilizar el avanzado traje háptico completo de Teslasuit, los probadores de simulación de Volvo perciben físicamente una reproducción a pequeña escala de las fuerzas que experimentan en una colisión, pero sin riesgo alguno. El traje también permite a los ingenieros de Volvo analizar estas reacciones para estudiar la forma en que los músculos, la tensión arterial y la frecuencia cardiaca reaccionan en situaciones de estrés. Toda esta información se utilizará para crear la siguiente generación de sistemas de seguridad destinados a evitar y atenuar situaciones de riesgo.

Motores de simulación de Unity

Los escenarios de simulación se crean con el software 3D en tiempo real más reciente de Unity, el fabricante de una de las plataformas más populares de desarrollo de videojuegos. Con Unity, los expertos de Volvo pueden entornos y objetos virtuales para sus simulaciones o bien, introducir un modelo exacto en 3D de cualquier vehículo Volvo en un entorno virtual para evaluarlo en distintos lugares y con distintas condiciones de iluminación y climatología.

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