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La pérdida de gusto y olfato por la Covid afecta más a las mujeres jóvenes

Más de la mitad de los pacientes pierden el sentido olfativo y el de gusto y en más de un 90% de los casos los dos

ACN

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Imagen de archivo. EFE

Imagen de archivo. EFE

La pérdida del olfato y del gusto por la covid-19 afecta más a personas jóvenes y mujeres, según han concluido investigadores del Hospital Clínic-IDIBAPS. Estos investigadores han hecho varios análisis sobre la prevalencia de la pérdida del olfato y el gusto entre pacientes que han pasado la covid. En uno de ellos, concluye que más de la mitad tienen pérdida de olfato y gusto y de estos, en más del 90% el deterioro se produce en los dos sentidos.

Por otro lado, los resultados demostraron que la DOG es un síntoma común de la covid-19 principalmente en pacientes jóvenes y no hospitalizados. Uno de cada tres presentó pérdida del gusto o del olfato como síntoma inicial de la dolencia.

El equipo del Clínic-IDIBAPS, encabezado por Joaquim Mullol, responsable de la Unidad de Rinologia y Clínica del Olfato del Servicio de Otorrinolaringología del Clínic y jefe del grupo Immunoalérgia Respiratoria Clínica y Experimental de la IDIBAPS; y Isam Alobid, coordinador del grupo Multidisciplinario de Cirugía de Base de Cráneo del centro hospitalario e investigador del mismo grupo, ha coordinado, desde el inicio de la pandemia, tres estudios y varios artículos originales y de revisión sobre la pérdida el olfato y del gusto en el contexto de la covid.

En un estudio coordinado por los dos doctores se evaluaron la frecuencia y la gravedad de la disfunción del olfato y/o del gusto (DOG) en pacientes con covid-19 y su relación con características demográficas, ingreso hospitalario y con otros síntomas o dolencias.

El estudio, publicado en el 'Journal of Investigational Allergology and Clinical Immunology', evalúa los datos de 846 pacientes y 143 controles de 15 hospitales españoles. Se observó que la DOG fue dos veces más común entre pacientes con covid en comparación con los controles. Más de la mitad de las personas con covid presentaban una pérdida grave del olfato (53,7%) o del gusto (52,2%) y, de estos, en más del 90% el deterioro afectó los dos sentidos.

En otro estudio, publicado al European Archives of ORL, se evaluó la frecuencia y gravedad de la DOG en pacientes no ingresados positivos a PCR por SARS-CoV-2 en comparación con controles con resfriado común o gripe y PCR negativa. Se incluyeron 197 pacientes y 107 controles de cinco hospitales españoles.

La frecuencia de pérdida de olfato (70,1%) y gusto (65%) fue significativamente superior entre los pacientes con covid respecto a los controles (20,6% y 19,6%, respectivamente). La pérdida simultánea de gusto y olfato también fue mayor en los pacientes con covid (61,9% versus 10,3%).

Los investigadores han explicado que en estos estudios la pérdida de olfato y gusto fue predominante en personas de menos de 50 años y en mujeres, "que representaban un 63% de los afectados con esta sintomatología".

En este sentido, apuntan que el estudio del sentido del olfato puede ser útil para identificar pacientes que requieran medidas de aislamiento o tratamiento inicial y podría reducir el número de contagios evitando la propagación.

Mejora si se entrena

Por otro lado concluyen que tres de cada cuatro pacientes con covid presentan una mejora de la pérdida de olfato pasado un mes desde el diagnóstico. Esta mejora con el tiempo indica que el virus provoca una inflamación y no un daño permanente en el neuroepitelio olfativo en la mayor parte de los pacientes.

En caso de que la pérdida de olfato persista, se tiene que considerar el inicio de tratamiento, a pesar de que se desconoce la eficacia de los tratamientos disponibles en la actualidad para la disfunción olfativa postviral. Los investigadores han destacado que no hay medicamentos eficaces en la pérdida de olfato y el gusto de causa postviral.

No obstante, aseguran que el entrenamiento olfativo ayuda a la recuperación del olfato. Esta terapia implica la exposición repetida a un conjunto de olores conocidos durante 10 segundos según cada uno, dos veces al día durante, al menos, tres meses. Se trata de un procedimiento útil en pacientes que lo inician dentro del primer año después del inicio del síntoma.

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