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Hard Rock: De Eric Clapton a los indios seminolas

Hard Rock nació en Londres con un pequeño local.  35 años después la tribu de Florida lo compró por 275 millones de euros. Descubre los orígenes y la historia de la marca en 12 preguntas y respuestas

Xavier Fernández

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Un grupo de indios seminolas celebra la compra, en el año 2006, de la cadena Hard Rock Entertainment.

Un grupo de indios seminolas celebra la compra, en el año 2006, de la cadena Hard Rock Entertainment.

La multinacional norteamericana Hard Rock Entertainment construirá un macrocomplejo de ocio en Vila-seca y Salou, junto a PortAventura World. Las fuerzas políticas –salvo la CUP y Catalunya Sí Que Es Pot– y económicas están encandilados por los 2.000 millones de euros de inversión y los miles de empleos que creará. Pero ¿cuál es la historia de la empresa? ¿Quién está detrás? Estas son doce preguntas y respuestas para salir de dudas. 

1.- ¿Cuándo nació Hard Rock Café?
El primer local lo fundaron un par de norteamericanos, Isaac Tigrett y Peter Morton, en 1971. Vivían y trabajaba en Londres pero añoraban las hamburguesas made in USA. Decidieron abrir un local con comida 100% yanky.

2.- ¿Cuál fue la clave de su éxito?
Ofrecían costillas, mazorcas de  maíz, pasteles de manzana, costillas a la barbacoa... Pronto los rockeros británicos de moda se aficionaron al local, lo que atrajo a numerosas celebridades y, a su vez, a los paparazzis. Todo ello fue incrementando la fama del local.

3.- ¿Cómo comenzó su archifamosa colección de objetos de música?
Una de las características de los Hard Rock es que en sus paredes hay miles de objetos de música como guitarras o vestidos de las estrellas del rock. Todo comenzó, sin embargo, como el capricho de un músico. El mítico guitarrista, compositor y cantante británico Eric Clapton era adepto al local. Le entregó una guitarra a Tigrett para que la colgase en su silla favorita y reservar así sitio de forma permanente. Una semana después Peter Townshend, guitarrista del grupo ‘The Who’, hizo lo mismo. Ahora los cafés, hoteles y casinos de la cadena cuentan con 75.000 objetos.

4.- ¿Quién fue el primero en actuar en un Hard Rock?
En los Hard Rock se celebran actuaciones en directo (unas 15.000 al año en todo el mundo). La primera fue en 1973 y la protagonizó Paul McCartney, con el grupo ‘Wings’, que había formado tras separarse de los ‘Beatles’. 

5.- ¿Cómo se creó la cadena?
El café londinense tuvo un enorme éxito hasta el punto de que se llenaba de gente que quería pasar horas en el local para ver a los famosos. Tigrett y Morton decidieron poner la música más alta para que los clientes no pudieran hablar y bebieran más. Decidieron exportar el modelo y abrieron un segundo local en Toronto (Canadá) en 1978. Fue el origen de la cadena. Pero las relaciones entre ambos socios se tensaron hasta el punto de que en 1982 se enfrentaron en los tribunales por los derechos legales de la marca.

6.- ¿Qué decidieron los tribunales?
Morton podría controlar los locales que se instalarían al oeste del Mississippi y Tigrett al este. Hard Rock se dividió en dos marcas: Morton’s Hard Rock America Inc y Tigrett’s Hard Rock Cafe International. Con el tiempo, Tigrett vendió su parte y, años más tarde, Morton le imitó. Las diferentes empresas comenzaron una espectacular expansión en los años 90 hasta que en 1996 la firma británica Rank Group unificó las diferentes marcas en una sola.

7.- ¿De quién es propiedad ahora?
En diciembre de 2006, la tribu de los indios seminolas, de Florida, compró la cadena por 725 millones de euros, incluyendo la colección de objetos musicales. 

8.- ¿Los seminolas tenían capacidad para una compra de tal magnitud?
Aunque sólo son 3.500 personas distribuidas en seis reservas, los seminolas han logrado construir un enorme imperio económico, basado principalmente en los casinos. Una ley federal de 1988 autoriza los casinos en las reservas como medio de subsistencia económica. 

9.- ¿Cuántos casinos conotrola actualmente?
Controla diez hoteles-casino. Están en Biloxi (Mississippi), Hollywood (no el de Los Angeles, sino el municipio ubicado en Floria), Lago Tahoe (en la frontera entre California y Nevada), Las Vegas (Nevada), Cleveland (Ohio), Sioux City (Iowa), Tampa (Florid), Tulsa (Oklahoma), Vancouver (Canadá) y Punta Cana (República Dominicana). 

10.- ¿Y cuántoshoteles?
Otros quince, dos de ellos en el Estado español: Ibiza y Tenerife. Los otros trece se hallan en Bali (Indonesia), Cancún (México), Chicago (EEUU), Goa (India), Orlando (EEUU), Palms Springs (EEUU), Panamá, Pattaya (Tailandia), Penang (Malasia), la Riviera Maya (México), San Diego (EEUU), Singapur y Vallarta (también en México). 

11.- Aparte del macrocomplejo anunciado en Salou  Vila-seca, ¿tiene otros proyectos en cartera?
Sí. «En breve», según su web, abrirá dos casinos en Ottawa (Canadá) y Atlantic City (EEUU). Y 17 hoteles: Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos), Atlanta (EEUU), Berlín (Alemania), Caldas Novas (Brasil), Dalian (China), Daytona (EEUU), Desaru (Malasia), Dubai, Guadalajara (México), Haikou (China), Hartford (EEUU), Londres (Gran Bretaña), Los Cabos (México), Malta, Nueva York (EEUU), Cancún (México) y Shenzhen (China).

12.- El hotel que construirá en la demarcación tendrá forma de guitarra, según se anunció. ¿Hay algún modelo?
Sí. Está previsto que la empresa construya junto a su casino de Florida un hotel de 30 pisos y 800 habitaciones con esa forma.

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